James Van Der Zee

James Van Der Zee (Lenox, Massachusetts, 1886 – Washington D.C., 1983) fue una figura fundamental del Renacimiento de Harlem, durante los años 20 y 30 en Nueva York, donde retrató a figuras prominentes de la cultura del jazz como Countee Cullen, Bill «Bojangles» o Marcus Garvey. Sus retratos funerarios, verdaderos tableaux vivants en la tradición victoriana y con sofisticadas técnicas de retoque que incluían poemas e iconografía religiosa en las imágenes, constituyen un hito de la fotografía post mortem. Las imágenes eran un tráfico cultural: se enviaban a los miembros de las familias que no podían acudir al funeral del ser querido en la gran ciudad. Constituyen un homenaje a la memoria y a unas tradiciones perdidas del duelo, donde la muerte se consideraba no solo un proceso de intimidad individual, sino un pasaje que necesariamente habría de acontecer en comunidad.

Date of birth
Place of birth
Lenox, Massachusetts
Name
James
Surname(s)
Van Der Zee